La culture du fromage au Japon

En tant qu’Américain ou Européen, il peut être facile d’avoir des idées déformées du monde lorsqu’il s’agit de fromage. Je me souviens qu’à un moment donné, je n’avais même pas réalisé que les cuisines d’Asie de l’Est étaient essentiellement dépourvues de fromage.

Mais si vous allez passer quelque temps au Japon, vous remarquerez certainement des différences dans la disponibilité, la qualité et le coût du fromage. Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons aborder 11 questions courantes sur le fromage au Japon, et leurs réponses !

Le fromage est-il populaire au Japon ?

Le fromage est moins populaire au Japon qu’en Europe et aux États-Unis, car il ne fait pas partie de la cuisine japonaise traditionnelle. Cependant, la popularité du fromage a augmenté au Japon ces dernières années. Une enquête a révélé qu’environ 6 % des Japonais mangent désormais du fromage tous les jours.

Ce chiffre de 6 % provient d’une enquête du Mitsubishi Research Institute (MRI). L’enquête a demandé à 30 000 Japonais à quelle fréquence ils mangeaient du fromage.

La réponse la plus courante de l’enquête du MRI (23 % des personnes interrogées) était « deux à trois fois par mois ». En tant qu’Américain, je peux vous assurer que c’est beaucoup moins que ce que mange l’Américain moyen !

En effet, si vous regardez la consommation de fromage par habitant au Japon, elle est de moins de 5 livres par an. C’est moins d’un huitième du niveau américain (plus de 40 livres de fromage par an).

Mais ce n’est pas parce que la consommation de fromage est plus faible au Japon que les Japonais ne l’aiment pas. La plupart des Japonais aiment le fromage, si vous leur demandez.

Est-il difficile de trouver du fromage au Japon ?

Presque toutes les épiceries du Japon proposent du fromage, il est donc facile d’en trouver. Cependant, le choix est généralement plus restreint qu’en Occident. Il existe des magasins d’importation spécialisés, comme Kaldi, qui proposent un plus large éventail de fromages, notamment à Tokyo. Mais de nombreux types de fromages sont chers au Japon.

Nous reviendrons plus loin sur le coût du fromage au Japon. Mais d’abord, parlons de ce qui est disponible dans la plupart des endroits.

Les étrangers sont souvent frustrés par la petite taille des emballages de fromage au Japon. J’ai entendu de nombreux expatriés se plaindre de leur petite « salière » de parmesan, ou des paquets contenant seulement quelques tranches de fromage.

Un autre problème est la géographie. En dehors de Tokyo et des grandes villes, il peut être un peu plus difficile de trouver des fromages de spécialité, car les magasins d’importation sont moins courants. Vous devrez donc vous débrouiller avec le minuscule rayon fromage de l’épicerie.

Costco est réputé être un bon endroit pour acheter du fromage en tant qu’Occidental au Japon, en raison de la sélection et de la taille des conteneurs.

Comment le fromage est-il consommé au Japon ?

Au Japon, le fromage est consommé sur les pizzas, les cheeseburgers, les pâtes, les crackers et le pain, essentiellement de la même manière que dans les pays occidentaux. Certains Japonais utilisent également le fromage dans les ragoûts, les boites à lunch à emporter (ou o bento), ou dans les plats ramen.

Bien sûr, on ne voit pas de fromage dans la plupart des plats traditionnels japonais. Je n’ai pas vu de fromage dans les sushis, les sashimis, les tempuras, etc. Les ramen sont une exception occasionnelle.

Comme dans d’autres parties du monde, le fromage est souvent associé au vin au Japon. Il est intéressant de noter que la consommation de vin a augmenté en même temps que celle de fromage au Japon ces dernières années.

Question connexe :

Les Japonais mettent-ils du fromage dans le ramen ? Le ramen n’est pas traditionnellement préparé avec du fromage au Japon, mais cela se fait parfois. En fait, de tous les plats traditionnels japonais, le ramen est l’un des rares où l’on peut ajouter du fromage. Cependant, il semble plus courant de faire du ramen avec du fromage en Corée.

Quels types de fromages sont populaires au Japon ?

Une grande partie du fromage utilisé au Japon est du fromage fondu. Le goût plus doux semble avoir plus d’attrait que les fromages forts et puants. Cependant, la consommation de fromage naturel est en hausse ces dernières années.

La mozzarella est courante au Japon, car elle est utilisée pour la pizza (comme ailleurs dans le monde). Et le fromage parmesan est souvent disponible pour les pâtes.

Les blocs de cheddar sont courants, mais ils sont plus petits et plus chers qu’aux États-Unis. Vous trouverez aussi souvent de petits blocs de colby ou de gouda.

Le fromage à la crème est parfois utilisé en japonais, notamment dans les produits de boulangerie. Mais le phénomène du « cream cheese sushi » (ou du « Philadelphia Roll ») est surtout américain, d’après ce que j’ai compris.

Le fromage bleu et le brie peuvent être trouvés au Japon, mais ils ne sont pas les plus populaires. Le gorgonzola et le camembert semblent être un peu plus populaires. Quant à la ricotta, elle est assez difficile à trouver au Japon.

De nombreux fromages étrangers de haute qualité peuvent être trouvés dans les magasins d’importation au Japon, comme Kaldi. (Le Japon est l’un des plus grands importateurs de fromage au monde, en partie à cause des faibles quantités produites localement).

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Qu’est-ce que le fromage Sakura ?

Le fromage Sakura, qui signifie  » fromage de fleurs de cerisier « , est un fromage à pâte molle fabriqué à Hokkaidō, au Japon. C’est un fromage de style camembert, blanc et humide, avec une saveur délicatement sucrée et acide. Il est décoré de fleurs de cerisier marinées et souvent associé à du saké.

Le fromage Sakura est le premier fromage japonais à avoir obtenu une reconnaissance significative. Il a remporté une médaille d’or aux « Olympiades des fromages de montagne » en Suisse dans la catégorie « fromage à pâte molle ».

Le fromage Sakura est saisonnier, car il est lié à l’éclosion des cerisiers en fleurs au Japon. Cette floraison a lieu en avril ou en mai dans la plupart des régions du Japon.

Fabrique-t-on du fromage au Japon ?

Le Japon produit son propre fromage, notamment à Hokkaido, dans le nord du pays, où le climat est plus frais. Cependant, la production locale est bien inférieure à la demande. C’est pourquoi le Japon est l’un des plus grands importateurs de fromage au monde.

L’histoire de la fabrication du fromage au Japon a réellement commencé à Hokkaido dans les années 1800. Nous reviendrons sur cette histoire plus loin, mais Hokkaido est toujours la source de la majeure partie de la production laitière locale du Japon.

Il y a quelques grands producteurs de fromage au Japon – comme la marque Megmilk Snow – mais il y a aussi de nombreux artisans fromagers. Vous pouvez vous faire une idée plus précise de ce monde en consultant le site de l’Association des professionnels du fromage au Japon.

Quelle est l’histoire du fromage au Japon ?

Les fromages mongols ont été introduits au Japon depuis la Corée et la Chine il y a des centaines d’années. Mais ce n’est qu’au cours des 150 dernières années que les produits laitiers sont devenus une offre alimentaire courante au Japon.

La naissance de l’industrie laitière au Japon a en fait été encouragée par le gouvernement au départ. Cela s’est produit peu après la révolution Meiji en 1868.

Les produits laitiers et la viande faisaient partie de l’effort du Japon pour se moderniser et emprunter culturellement à l’Europe. Plus précisément, les dirigeants japonais pensaient que les produits laitiers et la viande étaient responsables de la taille et de la force des soldats européens.

Le gouvernement Meiji a supervisé le lancement de plusieurs laiteries à Hokkaido, au Japon, vers 1876. Les premiers produits fromagers japonais étaient doux et ressemblaient à des aliments japonais plus traditionnels. Aujourd’hui, de nombreux fromages différents sont vendus.

Combien coûte le fromage au Japon ?

Le fromage peut être jusqu’à quatre fois plus cher au Japon qu’en Occident. Il est courant de voir des petits blocs de fromage à 500 yens ou plus (4,50 $). Une grande partie du fromage japonais est importée, ce qui le rend plus cher que dans les pays où il est fabriqué localement.

Dans certains cas, le coût du fromage au Japon est même plus que quadruplé si l’on considère que vous obtenez une plus petite quantité de fromage.

Cependant, il est possible de faire des économies sur le fromage si vous regardez autour de vous. Voici deux bons endroits où acheter du fromage à un prix abordable au Japon :

Kaldi – C’est l’un des magasins d’importation les plus populaires au Japon, avec de nombreux fromages proposés. Les prix ne sont pas terribles.
Costco – Vous connaissez peut-être Costco chez vous. Des produits en vrac, une bonne sélection de fromages et des prix corrects.

Qu’est-ce que le Candy Cheese ?

Le « Candy cheese » est un snack japonais composé de petits morceaux de fromage de la taille d’une bouchée. Contrairement à son nom, il n’est pas fait de sucre ou d’autres ingrédients typiques des bonbons. Il s’agit simplement de bouchées de fromage, faites pour être mangées à la main (comme des bonbons).

On peut trouver du fromage bonbon dans les magasins de proximité de Tokyo et d’ailleurs au Japon. Les morceaux de fromage sont emballés pour ressembler à des bonbons. Il s’agit peut-être d’une idée marketing pour attirer les enfants.

Quoi qu’il en soit, ne vous attendez pas à quelque chose de doux et de sucré lorsque vous achetez du « Candy cheese ». Ce ne sont que des petits morceaux de fromage !

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Les autres cuisines asiatiques utilisent-elles du fromage ?

Les cuisines d’Asie de l’Est, comme celles de la Corée et de la Chine, n’utilisent traditionnellement pas beaucoup de fromage. Cependant, les pays d’Asie du Sud comme l’Inde utilisent beaucoup de fromage et d’autres produits laitiers. L’Inde a développé ses propres fromages, comme le paneer, qui sont très différents des fromages européens.

Plusieurs raisons peuvent avoir contribué à l’absence de fromage dans les cuisines d’Asie de l’Est. Elles vont de problèmes climatiques à des événements historiques fortuits. Plusieurs d’entre elles sont examinées dans cet article de Thrillist.

Mais la réalité est que le soja a largement occupé la même niche dans la cuisine est-asiatique que la viande et les produits laitiers dans la cuisine occidentale. Ainsi, de la même manière que le tofu n’est pas très courant aux États-Unis, le fromage n’est pas très courant en Asie de l’Est.

Un autre facteur intéressant expliquant pourquoi les cuisines asiatiques contiennent moins de produits laitiers est l’intolérance au lactose.

La plupart des humains perdent naturellement la capacité de digérer le lactose après la petite enfance. Mais au cours de l’histoire, les populations européennes qui dépendaient des produits laitiers ont développé la capacité de tolérer le lactose à l’âge adulte.

La plupart des populations asiatiques n’ont pas connu cette évolution apparente. Ainsi, aujourd’hui, les populations asiatiques présentent des taux d’intolérance au lactose beaucoup plus élevés que les populations d’origine européenne. (source)

Malgré tout, nous constatons que la consommation de fromage est en hausse en Asie de l’Est, y compris au Japon. Et cette tendance devrait se poursuivre, car des études montrent que le fromage crée une dépendance chimique – il est difficile d’arrêter une fois qu’on a commencé !

Pourquoi le fromage au Japon est-il si mauvais ?

Au Japon, les fromages ne sont pas seulement hors de prix, ils sont aussi souvent de moins bonne qualité qu’en Occident. Comment cela se fait-il ? Est-ce parce que le fromage est souvent importé ? Ou est-ce parce que le palais des Japonais est différent en matière de fromage ?

Honnêtement, je n’en suis pas sûr. Mais je voulais juste le reconnaître : Très souvent, les étrangers au Japon se plaignent de fromages « sans saveur » ou « fades ».

La qualité semble nettement inférieure, bien que le prix soit plus élevé. Malheureusement, je n’ai pas grand-chose à vous offrir à part de la consolation, et vous faire savoir que vous n’êtes pas seul !

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